認識多發性硬化症 台大醫院神經部
楊智超醫師

  「多發性硬化症」 (Multiple Sclerosis ,簡稱 MS) 是一種中樞神經系統(指大腦和脊髓)的慢性疾病,也就是說它的病變位於腦部或脊髓。我們的神經細胞有許多樹枝狀的神經纖維,這些纖維就像錯縱複雜的電線一般,在我們的中樞神經系統中組織成綿密複雜的網路。大自然很巧妙的在我們神經纖維的外面包裹著一層叫「髓鞘」的物質,髓鞘不僅像電線的塑膠皮一樣讓不同的電線不致短路,同時人體的髓鞘還可以加速我們神經訊號的傳導。

  當這些髓鞘被破壞後,我們神經訊號的傳導就會變慢甚至停止。多發性硬化症就是因為在中樞神經系統中產生大小不一的塊狀髓鞘脫失而產生症狀。所謂「硬化」指的是這些髓鞘脫失的區域因為組織修復的過程中產生的疤痕組織而變硬。這些硬塊可能會有好幾個,隨著時間的進展,新的硬塊也可能出現,所以稱作「多發性硬化症」,與關節硬化沒有關係。。

  此病的症狀端視其所影響的神經組織而定,會影響肌肉協調能力、導致視力減弱、阻塞或延遲神經訊號的發出和接收。當多發性硬化症發生在大腦時,會出現類似中風症狀,像半身不遂或口齒不清;發生在大腦前額葉,會出現類似憂鬱症狀;出現在視神經時,則可能眼睛變得看不清楚;發生在脊髓處,則使肢體行動酸麻無力。這些症狀因人而異,嚴重程度也不盡相同,最嚴重者會癱瘓甚至死亡。這些症狀可能會減輕或消失,消失後也可能再發作。是否會產生新的症狀或是產生新症狀的時機則無法加以預測。

  病患可以自我察覺之處,就是它的症狀會在一兩周後消失,不久後又出現,由此就可懷疑是否為多發性硬化症,而非中風或視力問題。多發性硬化症目前仍無法預防,但如果反覆發生,有可能造成累積效應,使神經細胞一再受損,進而造成永久傷害。

  對於為什麼會產生這種髓鞘的病變則有許多不同的理論,一般認為這是一種自體免疫性疾病,也就是說我們的免疫系統(身體指揮抗體和白血球)錯把覆蓋和保護神經纖維的髓鞘當成外來物質而加以破壞。個人體質或病毒都有可能促成這種免疫反應;到目前為止,醫學界還找不出那一種病毒可確定為此病的元凶。總之,其病因到目前為止仍是一個謎。

  通常來說,多發性硬化症的臨床表徵與髓鞘受傷部位有關,需視受損的髓鞘所影響的神經組織而定,症狀大致為下列情形:

    1. 視力受損:視力模糊、複視、視野缺損、不自主眼球跳動,嚴重者甚至失明。
    2. 平衡失調:失去平衡感、四肢無力、下肢或四肢完全癱瘓。
    3. 行動不便:因肌肉痙攣或僵硬影響活動力、抽筋。
    4. 感覺異常:常感覺灼熱或麻木刺痛、顏面疼痛(三叉神經痛)、肢體痛。
    5. 口齒不清:講話速度變慢、發音模糊、講話節奏改變、吞嚥困難。
    6. 容易疲勞、頻尿、尿液無法完全排空、便秘、大小便失禁。
    7. 短期記、專注力、判斷力會有問題。

  患者多在二十至四十歲時發病,特別是三十一至三十三歲最為常見,女性的發生率約為男性的兩倍,白種人的罹患率較為偏高,但兒童及老年人極為少見。東方人多發生在脊髓和視神經處;西方人則較常見在大腦。

  這種病無法開刀治療,到目前為止根治多發性硬化症的藥物尚未被發現,但是對於控制病情及疾病所帶來的後遺症仍有許多的治療方法。對於疾病所帶來的症狀如僵硬、痙攣、疼痛、大小便機能失常等,合併藥物及復健的治療都可使症狀改善。注射高劑量的皮質類固醇可用來治療急性的發作,,但會有體重增加、高血、糖尿病、骨質疏鬆及白內障等副作用;近來則有利用貝它干擾素以抑制免疫細胞過度活躍,來延緩病情惡化及減少復發的次數報告。

  此外,也有利用免疫抑制來降低免疫功能,減少對髓鞘傷害的療法,但免疫力降低易使得病患遭受病毒與細菌的感染,所以這種治療辦法尚處於評估階段。當然也會依患者的情況給予肌肉鬆弛劑、抗憂鬱劑、抗癲癇劑來治療。而藥物治療後的復健是必要的,一般需要三至六個月。

  許多醫師也發現,抱持著樂觀態度的多發性硬化症患者,往往能享受更豐富的生活,及更容易得到症狀的改善。但不可中斷正確治療,平時可游泳保健,但避免烤三溫暖以免病情惡化。

多發性硬化症健保給付範圍擴大:
  多發性硬化症這種罕見疾病,台灣只有四百八十位這類患者領有重大傷病卡,現在健保增列給付範圍,醫界相信,潛在的病人會比較樂於接受治療。

  德國先靈大藥廠全球研發首席專家史塔克教授(Dr.GUNTER STOCK)指出,多發性硬化症經診斷確定,最好就是治療不中斷,否則病情會持續惡化,治療的藥物是在急性發作時以干擾素治療,慢性期以β干擾素治! 療,經過五年以上的追蹤,證實能減少三成的發病。

  台灣的健保已將多發性硬化症列入健保給付範圍,去年十二月一日起,更進一步區分反覆發作型多發性硬化症(RRMS)及持續惡化型多發性硬化症(SPMS)兩階段,都列入給付範圍。

  台灣的多發性硬化症患者人數有被低估的情形,許多患者會尋求療效不確定的另類療法。

病急不能亂投醫:
碧星/南投草屯

  去年八月下旬突然腰痠背痛,自以為閃到腰,不予理睬。翌日,疼痛加劇,腰背無法伸直,於是到一家接骨院治療。

  兩天過後,痠痛不但沒減輕,反而更厲害。家人帶我去整脊,折騰了一個多小時,整得我痛得不像人樣。

  詎料過了五天,兩腳痠麻無力,連坐、立、大小便都有困難,腳底全無知覺,更無法行走。家人送我到醫院給骨科醫師檢查。骨科醫師懷疑是椎間盤突出壓迫神經,但照X光、做腰椎的電腦斷層(CT)及磁振掃描(MRI)都找不出病因。

  醫治三天,病況毫無起色,反而變本加厲,下半身癱瘓,無法站立,必須坐輪椅。轉診到台中一家醫學中心,由神經內科主治醫師接手,經MRI掃描胸椎,做血液和脊髓液檢查,終於診斷出胸椎第八及十二節發炎,壓迫到下肢的神經。醫師說這種病是罕見的脊髓多發性硬化症。

  醫師先施以幾天類固醇注射,然後再開處方藥,兩腳痠麻逐漸減輕,並配合復健治療,半年後才慢慢恢復。神經科醫師對我說,脊髓多發性硬化症因為不明發病原因,很難診斷出來,因此易被誤為骨刺或坐骨神經痛。但這病在頸椎以上發炎會影響視神經,造成失明,或不能說話,病情變化很快,千萬輕忽不得。

  經過這次教訓,坐了半年輪椅。奉勸各位,今後身體有病痛,絕對不要亂投醫,以免身心受折磨痛苦。 【2004-05-12/聯合報/E4版/健康】


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資料收集整理: 新竹市脊髓損傷者協會 戚啟禮

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